El cas de les microgrids a Tanzània (II / II)

En l’últim post, en David ens va explicar què són les microgrids i l’importància del seu desenvolupament en els propers anys per tal proveir d’electricitat diferents comunitats. (Http://sustainability-by-education.org/?p=874). En aquest nou article, tractarem específicament el cas de les microgrids a Tanzània, un país que vaig tenir l’oportunitat de visitar gràcies al suport del Centre de Cooperació per al Desenvolupament de la Universitat Politècnica de Catalunya (https://www.upc.edu/ccd).

Una mica d’història

Segons les estimacions de l’Agència Internacional de l’Energia, només el 12% de la població tanzanesa tenia accés a l’energia elèctrica el 2005. Aconseguir que aquest accés fos universal era una tasca complexa, tenint en compte que es tracta d’un país molt gran, amb una baixa densitat de població (té gairebé la mateixa població que Itàlia, però és gairebé tres vegades més gran). Per aquesta raó, com a part del seu pla d’accés a l’energia, Tanzània va decidir adoptar el 2008 una innovadora política i marc regulador que va derivar en un impressionant creixement en la quantitat de projectes desenvolupats, convertint-se en un líder regional en aquest tipus de projectes. La introducció de mecanismes de promoció com Feed-in-tariffs (tarifes fixes per a la generació elèctrica), dolarització dels ingressos i la reducció de la mida dels projectes van demostrar ser estratègies exitoses. Al 2016, l’accés a l’electricitat havia arribat al 33% de la població, un impressionant creixement en comparació als anys anteriors, posant de manifest l’importància de les microgrids en aquesta transició.

Situació actual

L’últim informe oficial de 2017 va reconèixer l’existència d’almenys 109 projectes de microgrids, amb una capacitat instal·lada total de 157,7 MW, abastint a 184.000 consumidors. No obstant això, aquestes xifres no són exactes, ja que alguns projectes no estan registrats i entre 2017 i 2019 s’han construït noves xarxes elèctriques que encara no estan comptabilitzades. 

La major part d’aquests projectes són propietat de la companyia elèctrica nacional TANESCO i de desenvolupadors privats (algunes companyies que operen en el sector de les microgrids són: PowerGen, Husk Power Systems, Ruaha Energy, Zola, Ensol, Rafiki, JUMEME). No obstant això, hi ha també projectes la propietat dels quals pertany a les comunitats on estan localitzats. Això vol dir que la gent del poble s’encarrega també de la seva operació i de les decisions estratègiques, com la tarifa elèctrica a pagar.

Malgrat que la major part dels projectes inicials es van centrar en petites centrals hidràuliques, combustibles fòssils (generadors dièsel) i biomassa, després dels canvis de 2008, més minigrids solars i híbrides s’han anat construint.

Projectes específics

Durant el treball de camp dut a terme al país, vaig tenir l’oportunitat de visitar quatre projectes de microgrids, situats als pobles de de Maseyu, Zombo, Malangali i Kibindu. Totes elles operen amb panells solars i un banc de bateries. Zombo utilitza a més a més un generador dièsel per cobrir la demanda quan les bateries es descarreguen mentre que Kibindu té un gasificador de biomassa complementant a la xarxa.

Les principals conclusions obtingudes del viatge van ser:

  • L’accés a l’electricitat contribueix enormement al desenvolupament de les comunitats, permetent Usos Productius de l’Energia (com la instal·lació de màquines) que impulsen el creixement de diferents activitats econòmiques.
  • Els nivells actuals de consum elèctric són un desafiament per als constructors privats, ja que molt dels clients consumeixen de mitjana 850 Wh al dia, una xifra molt baixa si la comparem amb el consum mitjà d’un habitant dels Estats Units (uns 32000 Wh al dia).
  • Hi ha un enorme potencial per a l’ús de biomassa. La major part dels pobles són comunitats agrícoles i hi ha residus de biomassa disponibles que les empreses poden obtenir sense càrrec (actualment se solen cremar perquè no ocupin espai) i utilitzar-los per generar electricitat. Les tecnologies de generació elèctrica amb biomassa presenten certs desafiaments, però hi ha nombrosos exemples al voltant del món de sistemes ben dissenyats i operats i tinc la confiança que aquesta experiència es pot replicar a Tanzània i altres països d’Àfrica, atorgant un valor importantíssim a aquests residus.
  • La major part dels projectes reben suports econòmics en forma de subvencions, subsidis o préstecs a taxes baixes per part d’organitzacions internacionals de cooperació o del govern local, i molts desenvolupadors reconeixen que aquests fons són crucials per aconseguir el repagament de les seves inversions. Atès que la xarxa elèctrica nacional està també altament subsidiada, consideren just que ells puguin rebre col·laboracions en els seus projectes d’inversió.

Perspectives de futur

Una nova regulació va entrar en vigència fa uns pocs mesos intentant solucionar dos aspectes del desenvolupament de minigrids que podrien ser potencials dificultats per al seu creixement:

  • Regulació tarifària: hi ha una molt àmplia varietat de tarifes en els projectes al voltant del país i els consumidors estan exposats a aquesta situació, amb pobles (cap dels que vam visitar) que estan pagant fins a 2$ per kWh (a Europa el rang de preus d’electricitat va entre 0,10 i 0,15 $ per kWh).
  • Extensió de la xarxa: els constructors privats han de lidiar amb el risc que la xarxa elèctrica nacional arribi als pobles on ells han desenvolupat la microgrid. La nova regulació estipula mecanismes per permetre que en cas que això passi puguin convertir-se en generadors i proveeixin a la xarxa nacional, reduint la incertesa privada en aquest aspecte.

Malgrat que la nova regulació es troba encara en la seva fase d’implementació, pot contribuir a superar les restriccions actuals del sector. Personalment, considero que les microgrids continuaran creixent enormement i que l’experiència d’operació dels anys passats, combinat amb innovacions tècniques i de negoci, portaran a que l’accés a l’electricitat sigui veritablement universal!

Sebastián Zaera

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *