Menys plàstic, més planeta

Els empaquetatges, envasos i embalatges formen part del nostre dia a dia, encara que moltes vegades no ens parem a pensar en això. Si bé poden estar fets de diversos materials, en aquest article ens detindrem a parlar del plàstic, ja que correspon a gairebé la meitat del mercat global de l’embalatge (All4Pack, 2016) i que és un material que en alguns casos no es degrada i que quan ho fa, sol trigar centenars d’anys. És tal la quantitat de plàstic que estem consumint que, si seguíssim a aquest ritme, s’estima que per al 2050 els oceans tindrien més plàstics que peixos (Ellen Macarthur Foundation, 2017). De fet, a l’Oceà Pacífic existeix una enorme illa d’escombraries flotants formada per acumulacions de residus plàstics que és una mostra de les conseqüències de les nostres accions.

Però, com hem arribat a aquesta situació? I, sobretot, com podem sortir d’ella?

La quantitat d’embalatge plàstic que utilitzem està relacionada amb un procés històric de desenvolupament econòmic i tecnològic. En la mesura en què avancem en l’enginyeria de materials i millorem el nostre domini tècnic, la creació de nous envasos ens permet assegurar una millor conservació dels nostres aliments, traslladar productes de tecnologia a majors distàncies (qui no va jugar mai a fer explotar les bombolles del plàstic d’embalar alguna vegada?) i transformar de maneres inimaginables els nostres models de vida. Ens ha brindat practicitat, comoditat, rapidesa i salubritat. Siguem sincers, tots agraim tenir un got de café per emportar quan estem arribant tard a la feina o a l’universitat. I no oblidem que, darrere de cada embalatge, més enllà del material, hi ha enormes equips de disseny, comercials, empreses logístiques, etc. que viuen de la venda d’aquest producte. L’economia i la societat són també part dels pilars de la Sostenibilitat.

El creixement del nostre consum de plàstics està molt relacionat amb qüestions culturals, històriques i econòmiques, i no és difícil suposar que la quantitat de plàstic que consumim varia molt país a país. És per això, que les maneres de sortir d’aquesta situació varien molt en funció de cada regió. De totes maneres, existeix consens a nivell global en agrupar aquestes estratègies sota 4 pilars: Reduir, Reutilitzar, Reciclar y Redissenyar.

Reduir

Les alternatives per a reduir l’ús de plàstic són moltes. La més senzilla de totes és triar bé els productes que comprem i tractar d’evitar aquells on el producte va envoltat per un plàstic, que està dins d’una caixa, que està dins d’una bossa… i així successivament. Comprar productes en grans quantitats moltes vegades ajuda a disminuir aquest consum, ja que es redueix el nombre d’empaquetatge final (aquesta solució sempre és més fàcil quan es tracta d’aliments no-peribles). I per descomptat, portar les nostres bosses reutilitzables de casa. Hi ha països on ni tan sols es poden comprar a la caixa del supermercat.

Està creixent també la quantitat de botigues que ofereixen la compra de productes a granel. Per exemple, a Espanya, la cadena Granel (https://granel.cat/donde-estamos/), té sucursals en diferents grans ciutats i permet comprar cereals, llegums, olis, etc. en envasos de tela o vidre que poden reutilitzar-se. A Nova Zelanda, la campanya “Food in the nude” (que significaría algo del tipus “Aliments Nus”), està posant fi als embalatges per a aliments frescos (fruites, verdures, hortalisses) als supermercats. Un altre exemple és l’empresa xilena Algramo (https://www.algramoalmacenes.com/nuestra-historia.html) que amb la seva proposta de venda a granel va ser reconeguda l’any 2015 com una de les 50 empreses més innovadores a nivell mundial i que actualment s’estan movent cap al següent punt de l’estratègia…

Reutilitzar

Una de les innovacions d’Algramo va consistir en la creació d’envasos intel·ligents amb un xip integrat, per tal de poder comprar l’envàs una sola vegada, escanejar el seu codi cada vegada que es vagi a comprar i omplir l’envàs a màquines expenedores (per exemple, amb detergent per a la roba) i fins i tot rebre una compensació per això.

Una opció cada vegada més popular és la de comprar ampolles d’aigua durable i reutilitzable (de diversos materials) per tal d’evitar les ampolles de plàstic d’un sol us. Si mengem fora de tupper, podem també apostar per reutilitzar els coberts, ja que per ser descartables no implica que serveixin per a un únic ús. I hi ha molts casos on la possibilitat de reusar és part del disseny del producte. Per posar un exemple, el dissenyador Steve Haslip va crear caixes per a enviar indumentària comprada per e-commerce que poden fàcilment transformar-se en penjadors per a la roba.

Reciclar

Les opcions de reciclatge són moltes i depenen de la voluntat i temps de cada persona. Si la ciutat on vivim ho permet, una bona possibilitat és separar de manera adequada els residus per a que puguin ser tractats adequadament. A Alemanya les ampolles poden retornar-se als supermercats i és possible recuperar els diners que es van pagar per elles al moment de la compra. Moltes altres ciutats tenen contenidors diferenciats i hi ha empreses encarregades d’aquest reciclatge.

En l’àmbit casolà les opcions són variades. Una ràpida recerca a Google ens dóna infinites alternatives que van des de la construcció de mobles (taules o cadires, per exemple), fins a testos, jardins verticals i fins i tot col·lectors solars per a escalfar aigua amb energia solar i reduir el nostre consum! Això últim ho podem fer a casa nostra o fins i tot hi ha projectes com Sumant Energies (https://www.sumandoenergias.org/) a l’Argentina on podem col·laborar amb famílies que ho necessiten.

Redissenyar

En aquest pilar pot ser més difícil dissenyar solucions domèstiques, però és bo saber que existeixen molts projectes abocats al disseny de nous materials biodegradables i naturals, com algues o olis (en lloc de combustibles fòssils com en el cas dels plàstics), brindant solucions més sostenibles per al nostre embalatge.

Com veiem, les opcions són moltes, però el canvi ha de ser ràpid. Ja estem percebent les conseqüències de les nostres accions i és moment d’actuar si pretenem evitar que els efectes siguin irreparables. Ho podem fer de manera activa amb algunes de les alternatives que hem esmentat. Encara que a vegades ens sembli treballós, és més fàcil del que un creu i hi ha famílies que han aconseguit produir zero (o gairebé zero) residus en la seva vida diària (/https://zerowastehome.com/blog/). També hauriem de tenir present aquest tema a l’hora de donar el nostre vot per a influir en les classes governants i poder exigir més més com a consumidors. En la mesura que, com a societat, siguem cada vegada més conscients del nostre impacte ambiental i optem per productes més sostenibles, les empreses hauran d’adaptar-se (com ja ho estan fent en molts casos) per a trobar solucions a aquest problema.

Ara us deixem a vosaltres aportar idees, suggeriments o comentaris i els anirem responent durant setmana. Dijous que ve seguirem amb un post sobre eficiència energètica i alguns trucs per reduir el nostre consum a casa.

Fins la propera!

Referències

All4*Pack. (2016). Packaging: Market and Challenges in 2016. Paris. Obtingut d’https://www.all4pack.com/media/all-4-pack-medias/files/fiches-marches/packaging-market-and-challenges-in-2016

Ellen Macarthur Foundation. (2017). The new plastics economy: Catalysing actions. Obtingut d’https://www.ellenmacarthurfoundation.org/assets/downloads/new-plastics-economy_catalysing-action_13-1-17.pdf

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *